Every January 1st the birds, trees and animals see no change and go along fine and so does the Universe. The Universe is infinite and every discussion of it rubs on me reminding me the only question I want answered, “How big is space?”. No one has the answer and no one ever will. Putting a number to it as answer, is the smallness of not knowing, the vastness of this emptiness.

My new year starts on my birthday, when I complete another trip around the sun. I’m a miniscule particle and completing a sun roundtrip is my planetary traversal in the Universe. 😊

So, as this calendar year picked by someone rolls over to a new number, it’s easier to stay simple, only look at things in front of us, family, friends, society, inflation and enjoy a personal thing or two and even the world cup soccer win by Lionel Messi’s Argentina or the great Pele not reaching to that next new number year.

The calendar year end is always a solemn time of remembrance for me. I run over memories and as the calendar is changing I ponder over events during the past 365 days. The memories are always of loved ones who brought me into this world. Hrishikesh Mukherjee’s “Anand” is my #1 movie and a gem I watched many times. Anand reminds, ‘Jo mit rahi hai, vo sharer hai’, so why ask for something ‘jo ghat raha hai’. The million moments of living we get everyday are the only treasure we have.

January 1st is a date reminding me I have to start thinking about doing my taxes for the previous year. What does 2023 mean, to me and the world? Will discover, ‘As time goes by’. As I remember loved ones, including one born after me and left earlier, I know I too can be gone in a flash and for me, anything meaningful to add in the world is contribution towards progressive learning, share, which is earth’s only fact in 10,000 years of human existence. Once a person is gone, rest is ‘Mithya’. Anything personal, people or belonging will dissolve over passage of time. This thoughtful Maithilisharan Gupt poem resonates with result of human existence has always shown us reason and path to move forward.

नर हो, निराश करो मन को

कुछ काम करो, कुछ काम करो
जग में रह कर कुछ नाम करो
यह जन्म हुआ किस अर्थ अहो
समझो जिसमें यह व्यर्थ न हो
कुछ तो उपयुक्त करो तन को
नर हो, न निराश करो मन को

संभलो कि सुयोग न जाय चला
कब व्यर्थ हुआ सदुपाय भला
समझो जग को न निरा सपना
पथ आप प्रशस्त करो अपना
अखिलेश्वर है अवलंबन को
नर हो, न निराश करो मन को

जब प्राप्त तुम्हें सब तत्त्व यहाँ
फिर जा सकता वह सत्त्व कहाँ
तुम स्वत्त्व सुधा रस पान करो
उठके अमरत्व विधान करो
दवरूप रहो भव कानन को
नर हो न निराश करो मन को

निज गौरव का नित ज्ञान रहे
हम भी कुछ हैं यह ध्यान रहे
मरणोंत्‍तर गुंजित गान रहे
सब जाय अभी पर मान रहे
कुछ हो न तज़ो निज साधन को
नर हो, न निराश करो मन को

प्रभु ने तुमको दान किए
सब वांछित वस्तु विधान किए
तुम प्राप्‍त करो उनको न अहो
फिर है यह किसका दोष कहो
समझो न अलभ्य किसी धन को
नर हो, न निराश करो मन को 

किस गौरव के तुम योग्य नहीं
कब कौन तुम्हें सुख भोग्य नहीं
जान हो तुम भी जगदीश्वर के
सब है जिसके अपने घर के 
फिर दुर्लभ क्या उसके जन को
नर हो, न निराश करो मन को 

करके विधि वाद न खेद करो
निज लक्ष्य निरन्तर भेद करो
बनता बस उद्‌यम ही विधि है
मिलती जिससे सुख की निधि है
समझो धिक् निष्क्रिय जीवन को
नर हो, न निराश करो मन को
कुछ काम करो, कुछ काम करो

– मैथिलीशरण गुप्त

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